Дахау… Когда-то тихий небольшой городок в Германии, недалеко от Мюнхена, никому не известный и, вероятно, предпочел бы оставаться таковым, но судьба распорядилась иначе. Название города навсегда записано в «черные» страницы истории. Теперь «Дахау» - это не только город, это название первого концентрационного лагеря фашистской Германии, расположенного в нем.

Концентрационный лагерь «Дахау»

Историки предполагают, что город удостоился «особого подарка» фюрера из-за того, что в 1933 году на выборах жители Дахау единодушно проголосовали против его кандидатуры. Зловещий запах из печей лагерного крематория, ежедневно окутывающий город, должен был напоминать о совершённой «ошибке».

Дахау стал своеобразным эталоном лагерей для заключенных, строившихся на всей территории фашистской Германии. Сконструированный будущим обергруппенфюреом СС Теодором Эйке, лагерь занимал территорию в двести тридцать пять гектаров. На протяжении двенадцати лет работы концлагеря в нем регулярно проектировались и совершенствовались новые способы наказаний и казни, проводились жестокие опыты над людьми, в том числе медицинские. Только на протяжении 1941- 1942 гг. было осуществлено свыше 500 жестоких опытов над военнопленными.

Эйке, будучи комендантом концлагеря, а впоследствии - инспектором концентрационных лагерей СС, ввел в Дахау особый управленческий режим, основанный на принципе так называемого самоуправления и угнетения, позволяющий использовать весьма малое количество надзирателей. Случаи, когда один военнопленный руководил другим еще более жестоко, чем надзиратели, не были редкостью. Управленческая система Дахау в дальнейшем была внедрена в других концлагерях фашистской Германии. Принудительный труд военнопленных превратил Дахау в экономически выгодное предприятие, а главный лозунг "Arbeit macht frei"( «Работа делает свободным»), появившийся на воротах концлагеря вскоре был растиражирован на ряд других ему подобных.

С приходом Гитлера к власти с 1933 года до начала войны в лагере содержались заключенные, по мнению фюрера оскверняющие «величайшую арийскую расу» - коммунисты, социалисты, неугодные режиму священнослужители, душевнобольные, проститутки и наркоманы.

В военное время Дахау отличался особой жестокостью и невыносимыми условиями содержания военнопленных. По свидетельствам очевидцев, на территории лагеря был построен полигон, который со всех сторон окружали высокие бетонные ограждения, ставший своеобразной тренировочной базой для новобранцев фашистской армии и отбора в подразделения СС. Военнопленные, попадая на полигон, должны были любыми способами уходить от огня, прячась в специально вырытых канавах и за насыпными валами. Новобранцы же, стремясь попасть в элитные войска, прилагали максимум решительности, меткости и сноровки, для достижения лучших результатов, выраженных в количестве загубленных человеческих жизней. Достоверно не известно, сколько людей было убито на этом полигоне, но даже по самым скромным подсчетам их число превышает четыре тысячи человек.

После поражения гитлеровской Германии, в апреле 1945 года лагерь перешел в руки военных армии США и использовался уже для содержания пленных немцев. Перейдя в другие руки, Дахау продолжал оставаться лагерем смети, где теперь расстреливали некогда жестоких его хозяев.

За время существования лагеря в стенах Дахау побывало более 250 000 заключенных, выходцев из разных стран Европы. Число людей, погибших в стенах концлагеря, по самым минимальным подсчетам составляет более 70 000 человек.